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Crocodiliens du Crétacé, au Sahara

 
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Alain
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Joined: 28 Jun 2009
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PostPosted: Fri 27 Nov 2009 - 20:05    Post subject: Crocodiliens du Crétacé, au Sahara

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Crocodiliens du Crétacé
Sahara

L’équipe de Paul Sereno, de l'Université de Chicago (E-U), et de Hans Larsson, de l’Université McGill au Canada,
a mis au jour dans les sables nord-africains des spécimens appartenant à cinq espèces de crocodiliens,
dont trois n’avaient jamais été décrites.



L'extraction de restes fossilisés a commencé en 2000.
Plusieurs de ces fossiles ont été découverts à la surface même du sol dans une région isolée
dominée par des roches et des dunes de sable, aujourd'hui incluse dans le Niger et le Maroc.



Les chercheurs avaient d'abord trouvé un fossile de Sarcosuchus imperator, l'un des plus grands crocodiles ayant sillonné la planète et dont l'existence était déjà établie. Il pesait huit tonnes et mesurait 12 mètres de long.
Par la suite, ils ont découvert les fossiles-clés des cinq espèces de crocodiles, dont la plupart marchaient sur quatre pattes à la manière des mammifères et non avec le ventre traînant à terre et les pattes étalées sur les côtés, démarche caractérisant les crocodiles d'aujourd'hui. Ces bêtes pouvaient d'ailleurs galoper, affirment les chercheurs.



Paul Sereno est accoudé à Sarcosuchus, Supercroc.
En haut à droite figure boarcroc (boar = sanglier). En dessous : pancakecroc (croco-crêpe).
En bas, de gauche à droite : ratcroc (croco-rat), dogcroc (dog = chien) et duckcroc (duck = canard).

Ces drôles de sobriquets ont été attribués à ces crocodiliens découverts dans le désert du Sahara.
Il y a 100 millions d’années, cette zone appartenait au Gondwana, un ancien supercontinent.


Cliquez sur l'image pour accéder au site.


Pour recueillir les fossiles des crocodiliens, le professeur Sereno et ses équipes ont dû supporter des températures allant jusqu'à 50 degrés Celsius et se sont nourris pendant des mois d'aliments déshydratés. La logistique représentait tout un défi : lors de l'expédition de 2000, ils ont transporté des camions, des outils, des tentes, 4 535 kilogrammes de plâtre, 270 kilogrammes d'eau et d'autres matériaux pour tenir quatre mois.

http://pensoftonline.net/zookeys/index.php/journal/index

Images : recherche Google images.


Nous allons vous décrire toutes ces espèces dans des articles à venir....
__________

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