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Les yeux des archosaures

 
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Alain
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MessagePosté le: Ven 15 Avr 2011 - 20:02    Sujet du message: Les yeux des archosaures

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Les yeux des dinosaures
en disent long
sur leur mode de vie


Le film de Stephen « Jurassic Park » avait raison sur un point.

Velociraptor chassait la nuit
tandis que les grands dinosaures herbivores broutaient 24 h sur 24
selon un document sur les yeux des animaux fossiles
publié en ligne cette semaine dans Science Express.



« Ceci bouleverse les idées reçues à propos des dinosaures actifs le jour
pendant que les premiers mammifères dissimulaient leur présence sous couvert de la nuit »,
a déclaré Ryosuke Motani, un géologue de l'Université de Californie de Davis,
et co-auteur du papier.

« Ce fut une surprise, mais cela parait logique», a déclaré Motani.

« Cela donne également un aperçu sur la façon dont l'écologie influe
sur l'évolution de la morphologie des animaux et leur développement
au cours de dizaines de millions d'années »,
selon Motani et son collaborateur Lars Schmitz, chercheur post-doctorant à l'UC Davis.



« Les conclusions des auteurs,
qui attestent que ces dinosaures étaient aussi bien diurnes que nocturnes,
remettent en question la théorie jusqu’alors acceptée selon laquelle
le caractère nocturne à cette époque était surtout limité aux mammifères »,
explique H. Richard Lane, directeur du programme de la Division des Sciences de la Terre
de la National Science Foundation (NSF) qui a financé la recherche.

Motani et Schmitz ont travaillé sur les modes de vie quotidiens des dinosaures
à travers l'étude de leurs yeux.

Les dinosaures, les lézards et les oiseaux
possèdent tous un anneau osseux appelé "anneau scléral" autour des yeux,
alors même qu’il fait défaut chez les mammifères et les crocodiles.


Saurolophus osborni (dinosaure herbivore)


Schmitz et Motani ont mesuré les dimensions intérieure et extérieure de cette bague,
plus la taille de l'orbite de l'œil,
sur 33 fossiles de dinosaures, d’oiseaux ancestraux et de ptérosaures
ainsi que chez 164 espèces vivantes.


La taille de l’anneau montre si le fossile était nocturne (actif la nuit), diurne (actif le jour)
ou cathéméral (actif 24h/24).


Les animaux diurnes possèdent une petite ouverture au milieu de l'anneau
tandis que l'ouverture est beaucoup plus grande chez les animaux nocturnes.


Gecko gargouille (Rhacodactylus auriculatus) : nocturne :
grands yeux et anneau scléral à très large ouverture panoramique.



Varan (Varanus) : diurne : petite ouverture au centre de l’anneau scléral
(à comparer avec le gecko ci-dessus).


Les animaux cathémeraux – actifs aussi bien de jour que de nuit –
se situent plutôt entre les deux.


Grand Heron (Ardea herodias) : cathéméral : anneau scléral entre-deux.

Cependant, la taille de ces éléments morphologiques peut être influencée
par les caractères génétiques transmis par les ascendants.

Par exemple, deux animaux étroitement apparentés
pourraient avoir une forme d’yeux semblable, même si l'un est actif le jour et l'autre la nuit :
la forme de l'œil est déterminée par un facteur limitant transmis par l'ascendance,
ce qui pourrait fausser les résultats.

Schmitz et Motani ont développé un programme informatique afin de séparer
le « signal écologique » de ce « signal phylogénétique ».

Les résultats de cette analyse figurent dans un document distinct publié simultanément
dans la revue Evolution.


Ibijau du nord (Nyctibius jamaicensis) : nocturne : anneau scléral très fin et ample,
yeux ultra-sensibles à la lumière.


Pour cette étude, les chercheurs ont commencé à étudier la structure de l'oeil
de 164 espèces vivantes, dont des mammifères, des reptiles et des oiseaux
dont la période d'activité durant un cycle de 24 heures est bien établie.


Buse à queue rousse (Buteo jamaicensis) : rapace diurne :
petite ouverture au centre de l’anneau scléral.


Ils ont déterminé que la structure de l'oeil varie selon que ces animaux sont diurnes,
nocturnes ou cathéméraux.

Il s'agit plus spécifiquement de la longueur de l’orbite et du diamètre de l’anneau scléral
qui optimisent l’acuité visuelle selon différentes intensités lumineuses,
expliquent ces scientifiques.

Les chercheurs ont ensuite examiné les fossiles de 33 archosaures -
groupe comprenant les dinosaures et les ptérosauriens –
et oiseaux ancestraux du Mésozoïque,
période s'étendant de - 245 à - 65 millions d'années.

Les créatures volantes, incluant les premiers oiseaux et les ptérosaures,
étaient pour la plupart actifs de jour, bien que certains ptérosaures
- y compris un animal se nourrissant par filtration et qui vivait probablement comme un canard,
et un ptérosaure piscivore - étaient apparemment actifs la nuit.


Ctenochasma elegans : ptérosaure nocturne :
anneau scléral proéminent lui permettant de voler et chasser dans la pénombre.
(Les autres ptérosaures étaient plutôt diurnes.)


Ils ont pu, en comparant ces caractéristiques de l'oeil des espèces vivantes à celles des fossiles,
en déduire les cycles d'activités de ces animaux disparus.

Les dinosaures herbivores géants étaient actifs jour et nuit,
sans doute parce qu'ils devaient manger la plupart du temps,
sauf aux heures les plus chaudes de la journée où ils devaient éviter la surchauffe.


Diplodocus longus : dinosaure herbivore géant cathéméral :
l’anneau scléral peut paraître petit en regard de la taille du crâne ; en fait, il est relativement large.


« Les méga-herbivores modernes comme les éléphants montrent le même type activité »,
indique Motani.


Protoceratops andrewsi : dinosaure herbivore cathéméral :
ouverture moyennement grande au centre de l’anneau scléral.


Vélociraptor et les autres petits carnivores étaient des chasseurs nocturnes.


Velociraptor mongoliensis : carnivore nocturne.


Juravenator starki : nocturne : large anneau scléral

Schmitz et Motani n'ont pas été en mesure d'étudier les grands carnivores,
comme Tyrannosaurus rex,
parce qu'il n'existe pas de fossiles aux yeux suffisamment bien conservés.

En séparant les effets de l'ascendance,
les chercheurs ont maintenant un outil pour comprendre
comment les animaux fossiles vivaient dans leur environnement
et comment les changements environnementaux ont influencé leur évolution
au cours de millions d'années, indique Motani.

« Cette étude suggère fortement que l'écologie conditionne l’activité », conclut Schmitz.



LIENS :

http://www.prensa-latina.cu/index.php?option=com_content&task=view&…

http://www.rtve.es/noticias/20110414/dinosaurios-tambien-salian-noche/42470…

http://elcomercio.pe/planeta/742850/noticia-ojos-dinosaurios-revelan-sus-ha…

http://news.blogs.cnn.com/2011/04/14/predator-dinosaurs-may-have-been-night…

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=119166&org=BIO&from=h…

http://www.nsf.gov/news/newsmedia/nocturnal_dinos/

http://www.nsf.gov/news/news_images.jsp?cntn_id=119166&org=BIO

http://www.20minutes.fr/article/707049/sciences-certains-dinosaures-vivaien…

http://www.20min.ch/ro/news/monde/story/Les-v-lociraptors-n--taient-actifs-…

http://www.sciencesetavenir.fr/depeche/sciences/20110414.AFP8923/certains-d…

http://www.la-croix.com/afp.static/pages/110414183754.mln0xglt.htm

__________

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